Trastorno Geralizado del Desarrollo

Datos Breves

El término “Trastorno Geralizado del Desarrollo” (Pervasive Developmental Disorder (PDD)) es utilizado ampliamente por profesionales para referirse a niños con autismo y trastornos relacionados. Sin embargo, se debería saber que existe mucho desacuerdo, así como confusión, entre los profesionales en lo referente de la clasificación del “Trastorno Generalizado del Desarollo.” Hasta que se sepa mucho más acerca de la causa del autismo, continuará habiendo desacuerdos entre todas las autoridades competentes en cuanto al diagnóstico e identificación del autismo, y en cuanto a su clasificación en forma apropiada.

La Sociedad de Autismo siempre se ha preocupado por todos los niños que sufren de graves problemas de comportamiento y comunicación, de manera que no nos preocupemos indebidamente acerca del hecho de que los procesos de clasificación y diagnóstico en el campo del autismo estén pasando por un gran momento. Si tiene un niño cuyos diagnósticos son “retardo de comunicación”, “parece autista”, “trastorno generalizado del desarrollo”, “trastorno generalizado del desarrollo no especificado de otra manera” o un retardo similar del desarrollo, por favor sepa usted que estamos aquí para ayudarle.

El Diagnostico

Profesionales utilizan el Manual de Diagnóstico y Estadístico de Trastornos Mentales (Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders “DSM”), impreso por American Psychiatric Association (APA) para clasificar el autismo y otros trastornos de desarrollo (PDD’s). Según el DSM-IV, publicado en 1994, el PDD no es un diagnóstico específico, sino un término general bajo el cual se definen los siguientes diagnósticos específicos: Trastorno Autístico, Trastorno Desintegrador de la Infancia, Trastorno de Asperger y el Trastorno Generalizado del Desarrollo no Especificado de Otra Manera (PDD/NOS).

En 2013, American Psychiatric Association publico el DSM-V, el manual de trastornos en su quinta edición. Los subdiagnosticos (Trastorno Autístico,Trastorno Desintegrador de la Infancia, Trastorno de Asperger y el Trastorno Generalizado del Desarrollo no Especificado de Otra Manera (PDD/NOS) fueron eliminados y el diagnostico fue generalizado a los trastornos del espectro autista (ASD).

En la cuarta edición de DSM (DSM-IV), los síntomas fueron divididos en 3 áreas ( reciprocidad social, intención comunicativa, y comportamientos repetitivos y restringidos). El nuevo criterio de diagnostico en el DSM-V, publicado por la Asociación Americana de Psicología (APA), ha sido reorganizado en dos categorías : 1) comunicación/interacción social 2) comportamientos repetitivos y restringido .

Las clasificaciones de diagnóstico se utilizan para indicar las similitudes entre individuos. El diagnóstico del autismo indica que existen deficiencias cualitativas de comunicación, de habilidades sociales, y de una diferente gama de intereses y actividades. En vista de que no se puede realizar ninguna prueba médica para indicar la presencia de autismo, el diagnóstico se basa en la presencia de comportamientos específicos. Una persona es diagnosticada con PDD/NOS si posee algunos comportamientos que se perciben en el autismo, pero que no cumple con todos los criterios que determinan el autismo. Por lo tanto, un individuo puede ser diagnosticado como autista o PDD/NOS basado en la cantidad de los criterios de DSM que se encuentran presentes y el nivel de familiaridad con dicho trastorno por parte del diagnosticador. (Adaptado de “The Relationship of Autism and Pervasive Developmental Disorder”, Lonnie Sears, el Centro de Recursos para Autismo de Indiana (the Indiana Resource Center for Autism), diciembre de 1990).

La Importancia de Clarificar la Terminología

Somos conscientes que se les da a muchos niños la etiqueta de diagnóstico de “PDD” y deseamos señalar la importancia de clarificar la terminología con el profesional que diagnostica. El autismo es un trastorno del espectro, con síntomas que oscilan de leve a grave. Como trastorno del espectro, el nivel de retardo de desarrollo es único para cada individuo. Si se realiza el diagnóstico del PDD/NOS, antes que el autismo, los diagnosticadores deberían especificar claramente los comportamientos presentes. Los informes de evaluación son más útiles si se describen los comportamientos específicos en vez de realizar términos generales. Si se lleva a cabo las re-evaluaciones, la información específica recogida ayudará tanto a los padres de familia como a los profesionales en el futuro.

El diagnóstico del autismo o PDD/NOS requiere una variedad de información que incluye la historia del desarrollo del niño en áreas tales como las habilidades sociales, lenguaje, comunicación y juego, así como la integración sensorial. Idealmente, un equipo interdisciplinario de profesionales evalúa al niño que se sospecha que sufre de autismo. El equipo puede incluir, pero no se limita a ello, un logopeda, psicólogo, físico, y audiólogo. Los padres de familia y los profesores tienen información importante que compartir con estos profesionales para determinar el diagnóstico del niño.

Sin embargo, no importa si la etiqueta de su hijo sea la de “autismo” o “PDD,” lo fundamental es que su tratamiento sea similar. Los padres de hijos mayores no toman en cuenta que los diagnósticos de sus hijos pueden cambiar dependiendo del “experto” a quien su hijo ha visitado más recientemente. Sabemos que su mayor preocupación es establecer los mejores servicios posibles de tratamiento, educación y cuidado. La etiqueta particular no le brindará los servicios necesarios, sino el conocimiento de su hijo y su condición especial, y el constante apoyo que necesitará de su parte.

Revisado: 18 noviembre 2015