– Para hacer frente al desaf铆o en la selecci贸n de una ubicaci贸n escolar correcta para el ni帽o, los padres y los profesionales de la salud necesitan comprender el concepto del “medio ambiente menos restringido” (“least restrictive environment” (LRE)). El reglamento federal, la Ley Educativa de Individuos con Discapacidad (Individual with Disabilities Education Act (IDEA; P.L. 94-142),que controla la educaci贸n de ni帽os con discapacidades tales como el autismo, establece las pautas de procedimiento para asegurar una educaci贸n apropiada libre en el ambiente menos restrictivo dise帽ados para satisfacer las necesidades individuales de cada ni帽o. [300.8, 300.340].

– La ley dice, que hasta la extensi贸n m谩xima posible, los ni帽os con discapacidades deben ser educados con estudiantes sin discapacidades. Una vez que las necesidades del ni帽o son evaluadas y los servicios y apoyos determinados, las opciones de ubicaci贸n deber铆an comenzar por aulas regulares e inclusivas. Los ni帽os con discapacidades no tienen que comenzar en una clase m谩s restrictiva o separada, “merecen” el derecho de avanzar hacia una ubicaci贸n menos restrictiva. Si se descubre que en una aula educativa regular las necesidades del ni帽o no pueden ser alcanzadas , incluso con servicios de apoyo, entonces se debe buscar otra opci贸n. Es importante mantener en mente que no se deber铆a “dejar” al ni帽o discapacitado en una aula donde no va a recibir una educaci贸n apropiada.

– La ley pone 茅nfasis y especifica que la ubicaci贸n educativa debe determinarse individualmente para cada ni帽o [300-552]. Una educaci贸n apropiada debe basarse en el Plan Educativo Individualizado (IEP), lo cual fue creado para cada ni帽o con discapacidades [300.8, 300.340]. A煤n con una discapacidad, tal como el autismo, cada ni帽o deber铆a recibir el IEP, el cual incluye la decisi贸n de una ubicaci贸n basada en las necesidades espec铆ficas del ni帽o y no solamente en el diagn贸stico o la categor铆a. Es importante que los padres de familia se concienticen de los derechos educativos de sus hijos y las opciones de ubicaci贸n que se encuentran disponibles.

– Para determinar la ubicaci贸n m谩s apropiada para su hijo:
Determine el nivel funcional de su hijo y las necesidades asociadas, solicitando una evaluaci贸n o reevaluaci贸n a trav茅s de la escuela o un(os) profesional(es) independientes. Esta evaluaci贸n deber铆a incluir recomendaciones espec铆ficas para proporcionar servicios de apoyo y niveles de tratamientos
Con un EIP bien definido y completo, puede despu茅s formular preguntas como: 驴De qu茅 manera proporciona la escuela servicios a los ni帽os con discapacidades, actualmente? 驴Existen actualmente programas en funcionamiento que puedan ser modificados para satisfacer las necesidades de su hijo? Unidos y utilizando esta informaci贸n, usted y la escuela pueden determinar la ubicaci贸n m谩s apropiada para su hijo.

– El primer paso que se debe seguir para obtener servicios educativos especiales es que su hijo debe ser sometido a evaluaci贸n. Se puede realizar la evaluaci贸n cuando se sospecha que su hijo posee una discapacidad (evaluaci贸n de pre-ubicaci贸n) o cuando el nivel de funcionamiento de su hijo en una o dos 谩reas cambia (reevaluaci贸n).

– Hay dos formas en que el ni帽o puede ser evaluado seg煤n las estipulaciones del IDEA. En primer lugar, el padre de familia puede solicitar una evaluaci贸n. En segundo lugar, la escuela puede tambi茅n determinar si es necesaria dicha evaluaci贸n. Si as铆 fuera, ellos deben recibir un consentimiento por escrito por parte del padre de familia antes de realizar la mencionada evaluaci贸n [300.504].

– La evaluaci贸n debe ser llevada a cabo por un equipo o un grupo de personas multidisciplinarias, con conocimiento espec铆fico en el 谩rea de la presunta discapacidad [300.532]. Seg煤n el IDEA no se puede utilizar un solo procedimiento como el 煤nico criterio para determinar el programa de educaci贸n apropiada para el ni帽o [300.352(d)]. El ni帽o debe ser evaluado en todas las 谩reas relacionadas a la presunta discapacidad, incluyendo, pero no limitado a la salud, visi贸n, audici贸n y destrezas comunicativas, habilidades motrices y el estado social y/o emocional [300.352(f)].

– Si los padres de familia no est谩n de acuerdo con los resultados de la evaluaci贸n, pueden optar por una evaluaci贸n independiente a costa de las instituciones p煤blicas o privadas. Puede solicitar a la escuela o pueden adquirir por su cuenta la lista de profesionales que cumplen con los requisitos del estado. Si el profesional que elija cumple con los criterios establecidos por el estado, entonces la escuela debe considerar la evaluaci贸n de este profesional en el desarrollo del IEP.

– Los est谩ndares mencionados antes tambi茅n aplican durante la reevaluaci贸n. La cual debe llevarse a cabo al menos cada tres a帽os. Sin embargo, estas re-evaluaciones pueden realizarse m谩s a menudo si el padre de familia o profesor presenta una solicitud por escrito. La reevaluaci贸n de todas las 谩reas de necesidad o de solo una(s) 谩reas en particular pueden ocurrir si un padre de familia cree que su hijo no cumple con los objetivos a corto plazo del presente IEP. Los padres que creen que la ubicaci贸n de sus hijos deber铆a ser cambiada necesitan poseer una base fundamental para su solicitud. Por ejemplo, si el ni帽o est谩 exhibiendo comportamientos problem谩ticos que no exhib铆a antes. Podr铆a ser necesario volver a evaluar la ubicaci贸n o desarrollar nuevas t茅cnicas de comportamiento para abordar esta 谩rea. Como primer paso, se debe solicitar la evaluaci贸n de un especialista familiarizado con comportamientos autistas. Luego, se puede cambiar el IEP reflejando los nuevos resultados. Otro ejemplo, puede ser un ni帽o que tiene una meta anual de incrementar la producci贸n del lenguaje y las habilidades de comprensi贸n, pero que no satisface los objetivos desarrollados en el IEP. En tal caso, se recomienda que el padre de familia solicite una evaluaci贸n que sea conducida por un terapeuta de lenguaje. Se puede determinar por medio de los resultados si es necesario un incremento en el n煤mero de horas de terapia por semana. Tambi茅n, si un ni帽o ha hecho progreso significativo desde la 煤ltima evaluaci贸n de tal manera que la recomendaci贸n para el tratamiento, ubicaci贸n y/o terapia ya no son aplicables, entonces requiere una re-evaluaci贸n que abarque todas las 谩reas y esta se convertir谩 en la nueva base m谩s apropiada para el IEP.
Finalmente es importante tener en cuenta que el IEP debe ser preparado y aceptado antes de realizar las decisiones de ubicaci贸n. No se puede decidir primero la ubicaci贸n y luego escribir el IEP para encajar la decisi贸n de la ubicaci贸n [300.552(a)].