Datos Breves

Medio Ambiente Menos Restringido (LRE)

Para hacer frente al desaf铆o en la selecci贸n de una colocaci贸n apropiada para el ni帽o, los padres y los profesionales de la salud necesitan comprender el concepto del 鈥渕edio ambiente menos restringido鈥 (鈥渓east restrictive environment鈥 (LRE)). El reglamento federal, la Ley Educativa de Individuos con Discapacidad (Individual with Disabilities Education Act (IDEA; P.L. 94-142), que controla la educaci贸n de ni帽os con discapacidades tales como el autismo, establece las pautas de procedimiento para asegurar una educaci贸n apropiada libre en el ambiente menos restrictivo dise帽ados para satisfacer las necesidades individuales de cada ni帽o. [300.8, 300.340].

La ley empieza con una presunci贸n que, hasta la extensi贸n m谩xima posible, los ni帽os con discapacidades deber铆an ser educados con sus pares sin discapacidades. Una vez que las necesidades del ni帽o sean evaluadas, los servicios y apoyos determinados, las opciones de colocaci贸n deber铆an comenzar por aulas regulares e inclusivas. Los ni帽os con discapacidades no tienen que comenzar en una clase m谩s restrictiva o separada, 鈥渕erecen鈥 el derecho de avanzar hacia una colocaci贸n menos restrictiva. Si se descubre que una aula educativa regular no satisface las necesidades del ni帽o, incluso con servicios de apoyo, entonces se debe buscar otra opci贸n. Es importante mantener en mente que el ni帽o con discapacidad debe beneficiarse de dicha ubicaci贸n. No se deber铆a 鈥渄ejar鈥 al ni帽o discapacitado en una aula donde no va a recibir una educaci贸n apropiada.

Sin embargo, esta ley no describe los ambientes educativos espec铆ficos de los estudiantes y no define al LRE (鈥渓east restrictive environment鈥) como ambientes educativos espec铆ficos, tales como una aula educativa normal o una aula separada.

La ley especifica que la colocaci贸n educativa deber铆a determinarse individualmente para cada ni帽o [300-552]. Una educaci贸n apropiada deber铆a basarse en el Plan Educativo Individualizado (IEP), lo cual fue creado para cada ni帽o con discapacidades [300.8, 300.340]. Un solo programa o monto de servicios no puede ser apropiados para todos los ni帽os con discapacidades. A煤n con una discapacidad, tal como el autismo, cada ni帽o deber铆a recibir el IEP, el cual incluye la decisi贸n de una ubicaci贸n basada en las necesidades espec铆ficas del ni帽o y no solamente en el diagn贸stico o la categor铆a.

Para Determinar la Colocaci贸n Mas Apropiada de Su Hijo

Es imperativo que los padres de familia sean consientes de los derechos educativos de sus hijos y las opciones de colocaci贸n que se encuentran disponibles. Para determinar la colocaci贸n m谩s apropiada de su hijo:

  • Determine el nivel de funcionamiento de su hijo y las necesidades asociadas, solicitando una evaluaci贸n o re-evaluaci贸n a trav茅s de la escuela o un(os) profesional(es) independientes. Esta evaluaci贸n deber铆a incluir recomendaciones espec铆ficas para proporcionar apoyos, servicios y niveles de tratamientos.
  • En colaboraci贸n con el/los profesor(es) de su hijo, los proveedores de servicios y el administrador de la escuela, pueden desarrollar un IEP bien definido y completo. Discuta las opciones de colocaci贸n que pueden satisfacer las necesidades de su hijo. 驴De qu茅 manera la escuela actualmente proporciona servicios a los ni帽os con discapacidades? 驴Existen actualmente programas en funcionamiento que puedan ser modificados para satisfacer las necesidades de su hijo? Utilizando esta informaci贸n, usted y la escuela unidos pueden determinar la colocaci贸n m谩s apropiada de su hijo.

Primer Paso Para Obtener Servicios: La Evaluaci贸n

El primer paso que se debe seguir para obtener servicios educativos especiales es que su hijo debe ser sometido a una evaluaci贸n. Se puede realizar la evaluaci贸n cuando se sospecha que su hijo posee una discapacidad (evaluaci贸n de pre-colocaci贸n) o cuando el nivel de funcionamiento de su hijo en una o dos 谩reas cambia (re-evaluaci贸n). Hay dos formas en que el ni帽o puede ser evaluado seg煤n las estipulaciones del IDEA. En primer lugar, el padre de familia puede solicitar una evaluaci贸n realizando una llamada telef贸nica o escribiendo al Director de Educaci贸n Especial o al director de la escuela de su hijo. En segundo lugar, la escuela puede tambi茅n determinar si es necesaria dicha evaluaci贸n. Si as铆 fuera, ellos deben recibir un consentimiento por escrito por parte del padre de familia antes de realizar la mencionada evaluaci贸n [300.504].

La evaluaci贸n deber铆a ser llevada a cabo por un equipo o un grupo de personas multidisciplinarias, la cual debe incluir por lo menos a un profesor u otro especialista con conocimiento espec铆fico en el 谩rea de la presunta discapacidad [300.532]. Seg煤n el IDEA no se puede utilizar un solo procedimiento como el 煤nico criterio para determinar el programa de educaci贸n apropiada para el ni帽o [300.352(d)]. La ley tambi茅n requiere que el ni帽o sea evaluado en todas las 谩reas relacionadas a la presunta discapacidad, con inclusi贸n de, pero no limitado a la salud, la visi贸n, la audici贸n, las destrezas comunicativas, las habilidades motrices y el estado social y/o emocional [300.352(f)].

Si los padres de familia no est谩n de acuerdo con los resultados de la evaluaci贸n, pueden optar por una evaluaci贸n independiente a costa de las instituciones p煤blicas o privadas. Puede solicitar en la escuela o pueden adquirir por su cuenta la lista de profesionales que cumplen con los requisitos del estado. Si el profesional que ha elegido cumple con los criterios establecidos por el estado, entonces la escuela debe considerar la evaluaci贸n de este profesional en el desarrollo del IEP.

La Re-Evaluaci贸n

Si un ni帽o recibe servicios especiales de educaci贸n, los est谩ndares mencionados son aplicables para la re-evaluaci贸n. La re-evaluaci贸n debe llevarse a cabo al menos cada tres a帽os. Sin embargo, estas re-evaluaciones pueden realizarse m谩s a menudo si el padre de familia o profesor presenta una solicitud por escrito. Asimismo, se puede realizar la evaluaci贸n en 谩reas espec铆ficas de preocupaci贸n. La re-evaluaci贸n de todas las 谩reas de supuesta necesidad o las 谩reas particulares pueden ocurrir si un padre de familia cree que su hijo no cumple con los objetivos a corto plazo del presente IEP. Los padres que creen que la colocaci贸n de sus hijos deber铆a ser cambiada necesitan poseer una base fundamental para su solicitud. Por ejemplo, el ni帽o podr铆a estar exhibiendo comportamientos problem谩ticos que no exhib铆an previamente. Podr铆a ser necesario volver a evaluar la colocaci贸n o desarrollar nuevas t茅cnicas de comportamiento para abordar esta 谩rea. Como primer paso, se debe solicitar la evaluaci贸n de un especialista familiarizado con comportamientos aut铆sticos. Luego, se puede cambiar el IEP para que refleje los resultados. Otro ni帽o podr铆a tener una meta anual para incrementar la producci贸n del lenguaje y las habilidades de comprensi贸n, pero no satisface los objetivos desarrollados del IEP. En tal caso, se recomienda que el padre de familia solicite una evaluaci贸n para que sea conducida por un terapeuta del lenguaje. Se puede determinar de los resultados que es necesario un incremento del n煤mero de horas de terapia por semana. Puede ser necesario solicitar una re-evaluaci贸n de todas las 谩reas de supuesta necesidad antes de la reuni贸n anual programada por el IEP. Por ejemplo, si un ni帽o ha hecho progreso significativo desde la 煤ltima evaluaci贸n de tal manera que la recomendaci贸n para el tratamiento, colocaci贸n y terapia ya no es aplicable, entonces requiere una re-evaluaci贸n. Dicha re-evaluaci贸n, que abarque todas las 谩reas, se convertir铆a en la base m谩s apropiada para el IEP.

Los padres de familia pueden sugerir a la escuela profesionales, con conocimiento de autismo, para que conduzcan estas evaluaci贸nes. La escuela no tiene que utilizar al profesional sugerido, pero se agradecer谩 la asistencia en la b煤squeda de personal calificado. Si los padres est谩n en desacuerdo con la evaluaci贸n realizada en la escuela, tienen derecho a recibir una evaluaci贸n independiente.

La evaluaci贸n (en la escuela o en forma independiente) deber铆a convertirse en la base para redactar el IEP del ni帽o. El IEP debe ser preparado y aceptado antes de realizar las decisiones de colocaci贸n. No se puede decidir primero la colocaci贸n y luego escribir el IEP para encajar la decisi贸n de la colocaci贸n [300.552(a)].

Revisado: 19聽noviembre 2015